Zagreb Open i Šalata su opet “in”

28 svibnja, 2024

Nakon dugih 13 godina ATP Challenger Zagreb Open ponovno vraća vrhunski tenis u hrvatsku metropolu i to u sam centar grada, na kultnu Šalatu. Tim je povodom održana konferencija za medije u hotelu The Westin Zagreb, s pogledom prema terenima na kojima će se od 2. do 9. lipnja tenisači boriti za važne ATP bodove. Među njima će biti i budućnost hrvatskog muškog tenisa predvođena 18-godišnjim Splićaninom Dinom Prižmićem, a prvi nositelj turnira bit će nekadašnji 23. tenisač svijeta, 32-godišnji bosansko-hercegovački tenisač Damir Džumhur.

Značaj ovog turnira prepoznali su i podržali Grad Zagreb te Ministarstvo turizma i sporta.

“Velika je čast i zadovoljstvo imati u Zagrebu ovakvo događanje, koje će u grad dovesti veliki broj sportaša, važna imena u svijetu tenisa. Čestitke organizatoru da je ovakvo događanje uspio dovesti u naš grad. Jako smo zadovoljni što će se grad na taj način promovirati u svijetu. Važno nam je što se i kroz takva događanja promovira sport, da naši građanke i građani imaju priliku vidjeti vrhunske sportske događaje, koji će ih, nadamo se potaknuti u tom smjeru. Želim puno sreće svim natjecateljima, a naročito našim sportašima”, rekla je Kristina Singer, zamjenica pročelnika Gradskog ureda za obrazovanje, sport i mlade.

“Čestitam organizatoru što je na kultnu Šalatu vratio ovakav važan sportski događaj, jer su sve razine natjecanja, a posebno u tenisu, iznimno bitne. Gledano sa sportske strane i Challengeri, i Futuresi i Umag i Makarska daju priliku našim mladim sportašima, koji će kasnije, možda, neki od njih postići ono što je Goran Ivanišević postigao 2001. Ovo je enormna promocija Republike Hrvatske kao uspješnog organizatora. U zadnjih osam godina smo u organizaciju velikih sportskih manifestacija uložili 45 milijuna eura, a ove godine 13 milijuna eura. To je i zalog za prepoznavanje Hrvatske kao sportske nacije. Iz perspektive Ministarstva, teniska i druga događanja su nemjerljiva promocija Hrvatske i kao turističke i kao sportske destinacije”, istaknuo je Krešimir Šamija, ravnatelj Uprave za sport pri Ministarstvu turizma i sporta.

Zagreb Open će biti i zamašnjak revitalizacije SRC Šalata, sportske ljepotice u centru hrvatske metropole.

“Sretni smo da se nakon niza godina natjecateljski tenis vraća na Šalatu. Sve smo svoje tehničke i ljudske potencijale stavili u funkciju ovog turnira. Grad Zagreb je izdvojio znatna sredstva za sportske objekte, a dio tih sredstava će se preliti i na Šalatu. Ako već ne za ovaj, za sljedeći turnir ćemo uistinu imati reprezentativan objekt. Uvjeren sam da će u tehničkom smislu Šalata biti spremna i za ovaj turnir”, izjavio je Boro Stipić, pomoćnik ravnatelja ustanove Upravljanje sportskim objektima.

Svojim je dolaskom ovu konferenciju za medije uveličao i Goran Ivanišević, koji je bio dugogodišnji pomoćnik direktora Branimira Horvata za vrijeme održavanja Zagreb Indoorsa.

“Branko i ja smo imali uspješne Indoorse. Bilo je interesantno i uspješno. Drago mi je da je Branko oživio tenis i da je dašak svježeg zraka opet udahnuo u Zagreb. Zahvalio bih se Vladi Republike Hrvatske i Gradu Zagrebu što su prepoznali ovaj projekt. Drago mi je da će Šalata biti uljepšana, jer je postala malo ‘retro’. Ovaj turnir je odskočna daska mladim momcima. Dino Prižmić je već odskočio, ali tu je još puno mladih tenisača kojima će ovo biti odskočna daska. Veselim se i jedva čekam da se na prekrasnoj Šalati dogodi ovaj turnir i da za sve bude ugodno”, rekao je legendarni hrvatski tenisač.

Mnogi hrvatski tenisači su sanjali krenuti Goranovim stopama, a predvodnik nove, mlade generacije je 18-godišnji Dino Prižmić, koji će biti najveća domaća uzdanica na Zagreb Openu.

“Veliko zadovoljstvo mi je nastupiti na turniru u Zagrebu, pred domaćom publikom. To će mi biti veliki pokazatelj da vidim u kakvoj sam formi. Bit će jako dobrih igrača i mladih igrača. Zahvaljujem što sam pozvan i što smo svi dobili priliku igrati pred domaćom publikom kako bi se pokazali u najboljem svjetlu”, rekao je aktualni juniorski pobjednik Roland Garrosa koji se vraća na teren nakon razdoblja obilježenog ozljedama.

Zagreb Open će biti velika prilika i za 18-godišnjeg Osječanina Mateja Dodiga, koji je, kao i Splićanin Luka Mikrut, dobio pozivnicu za glavni turnir.

“Stvarno sam presretan biti dio ovog turnira. Zahvaljujem se na pozivnici i svima koji su mi omogućili da bude ovdje. Treniram naporno, želim biti u što boljoj formi. Želim opravdati pozivnicu i ne stavljam si nikakav pritisak”, rekao je Dodig.

Ponovni povratak Zagreb Opena i mjesto održavanja turnira, posebno su emotivan trenutak za direktora Branimira Horvata, koji je svoju igračku karijeru započeo na upravo na Šalati.

“Šalata je nešto što i mene veže, gdje sam teniski odrastao, osvajao državna prvenstva. Nakon toga smo krenuli s organizacijama turnira. Zagreb Open i Istarska rivijera su bili turniri na kojima smo se učili ovom poslu. Zahvalio bih se Gradu Zagrebu, gradonačelniku Tomislavu Tomaševiću, zamjeniku gradonačelnika Luki Korlaetu i Gradskom uredu za obrazovanje, sport i mlade. Da nas nisu podržali, ne bismo danas bili ovdje. Nadam se da je ovo novi početak. Čitava priča nije samo ovaj turnir, nego i uređenje Šalate. Drago mi je da je ovu našu inicijativu podržalo Ministarstvo turizma i sporta. Drago mi je da je država krenula u tom smjeru. Fantastično je to što događa, što rezultira jako lijepim sportskim događanjima u Hrvatskoj. Jako mi je drago i da je Goran opet uz nas, za sada bez funkcije, ali kao prijatelj turnira”, rekao je Branimir Horvat.

Kad je govorio o igračima koji će zaigrati na Zagreb Openu, posebno je istaknuo hrvatske tenisače.

“Dino nam je bio prva želja kad smo razmišljali o turniru. Hrvatski igrači su nam uvijek na prvom mjestu. Drago mi je da se odazvao. Možemo mu samo poželjeti da bude zdrav, a onda sigurno može doći jako daleko. Matej se isto fantastično razvija. Kod nas je na Istarskoj rivijeri osvojio prvi bod, kasnije osvojio svoj prvi naslov bez izgubljenog seta, a ove ga godine i obranio. Turnir će biti jak, ima puno dobrih igrača, može se izgubiti i na startu, ali nadamo se da će Matej i ostali naši igrači otići što dalje.”

Tri od četiri pozivnice za kvalifikacije su također podijeljene hrvatskim tenisačima, bivšem juniorskom pobjedniku Wimbledona Miliju Poljičku, Emanuelu Ivaniševiću i Roku Horvatu.

Jedna pozivnicu za glavni turnir završila je u rukama najvećeg imena ovogodišnjeg Zagreb Opena, Japanca Kei Nishikori, nekadašnjeg četvrtog tenisača svijeta, hrvatskim ljubiteljima tenisa dobro poznatom još od 2014. kad ga je Marin Čilić pobijedio u finalu US Opena i došao do najvećeg trofeja u karijeri.

“Nishikori se vratio nakon dugog izbivanja zbog ozljede. Evo, pobijedio je u prvom kolu Roland Garrosa. Vidjet ćemo kako će se razvijati. Dogovoreno je da igra, ali ako će doći do drugog tjedna u Parizu, onda neće moći zaigrati kod nas.”

Uz natjecateljski dio, Zagreb Open će imati i popratna događanja.

“U subotu, 8. lipnja, kad je polufinalni dan na turniru, imat ćemo humanitarni turnir Rotary Zagreb Open, na kojem ćemo skupljati sredstva za beskućnike Grada Zagreba.

Na kraju dana ćemo imati i humanitarni turnir zvijezda”, zaključio je Branimir Horvat uz poziv svima da od 2. do 9. lipnja dođu uživati u povratku vrhunskog tenisa na Šalatu.